BBC地球伝説

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ストーリー

地球の気象
氷河期は再来するか

地球の気候変化の秘密を解き明かそうとする世界各国の科学者たちの研究を送る。
グリーンランドや、アルプスの氷河、氷山などの壮大で美しい景色もみどころの一つ。その他、太古の気候を伝えてくれるアイス・コアや泥土など、カメラではめったに伝えられることのない珍しい映像が登場する。「地球の気候の変化は大西洋の対流がコンベアとなって引き起こされる」というある学者の奇抜な理論が、丁寧にわかりやすく説明され、たいへん興味深い。

世界各国の科学者たちは、地球の変化の謎を解き明かそうと日夜研究を続けている。そのうちの一人、ラッセル・クープは、寒冷期から温暖期へ、気候は短いスパンで急変したという説を長年唱え続けていた。一方、リチャード・アレイ教授は、グリーンランドで何万年も自然のままで残っている氷雪を収集し、過去の気候の変化を分析したところ、やはり急激な気候の変化が繰り返されたことが判明する。
海洋学者で気候の変化も研究していたウォリー・ブレッカーは、地球規模で気候の変化を引き起こすのは海流の変化ではないかと仮説を立てる。北大西洋の海中の対流がコンベアの役目を果たし、熱帯地方から来たヨーロッパに暖流を運ぶ。そして、そのコンベアが停止したり作動したりすることで気候は急変する、というものだ。
数々の研究から、現在進んでいると言われている温暖化も恒久的ではなく、氷河期が再来する可能性もあるのではないかという説が唱えられている。

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