BBC地球伝説

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ストーリー

「フューチャー・アース -地球と共に生きる-」
前編 自然からの警告

地球温暖化の進行がどんどん加速している現在。このままでは未来の地球はどうなってしまうのだろうか? 美しい映像と研究者の解説により地球温暖化に迫るシリーズ。
産業革命の幕開けとともに、人類は大量の化石燃料を消費し始めた。現在でも大気中の温室効果ガスはどんどん増加し、南極の氷に含まれた過去の大気と比べると濃度の差は歴然だ。平均気温は上昇を続け、その影響はさまざまな生態系や気候、そして人間の生活にも例外なく大きな変化をもたらす。
このままのスピードで温暖化が進めば、私たちを取り巻く未来の環境はどのようになってしまうのだろうか?

温暖化によって地球上のさまざまな場所で変化が起きている。北極の氷がどんどんと溶け出し、エサが捕れなくなったホッキョクグマはその個体数を減らしている。反対に寒さに弱い小さな虫であるマウンテンパインビートルは、一年中活動できるようになったため爆発的に増加し、森林を食い荒らしている。海洋では海水温度の上昇により、マンボウなどの生物が生息地を移動し始めた。そして、海水は二酸化炭素含有量が増加して酸性を帯びるようになり、サンゴ礁の生態系を脅かす。 その変化は人間にも例外なく牙をむく。海面の上昇は日常的な洪水を引き起こし、さらなる高潮の被害をもたらす。最悪の場合、海抜の低い町や島は水没するだろう。空気の乾燥が進み、山火事や干ばつは激しさを増す。砂漠は拡大し、熱波による被害と深刻な水不足が多くの人々を苦しめる。
気温は今も上昇の一途をたどっている。未来の環境を保全するため、私たちはこの差し迫った問題に今すぐ対処するべきなのではないだろうか。

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